Quiero Gas Natural
Home » ¿Qué es el gas natural?

¿Qué es el gas natural?

El gas natural es una fuente de energía de origen fósil que, como el carbón o el petróleo, está constituida por una mezcla de hidrocarburos en la que su principal componente es el metano (CH4), aunque contiene también otros hidrocarburos ligeros como el etano (C2H6), el propano (C3H8), el butano (C4H10) o el pentano (C5H12) en mucha menor proporción. El gas natural recibe este nombre porque se extrae directamente de la naturaleza y llega a los puntos de consumo sin haber experimentado prácticamente ninguna transformación química. Por ello, es la energía fósil menos contaminante y de mayor rendimiento energético. Este hecho,  añadido a la expansión de su comercialización y a la extensión de las redes y sistemas de distribución, hace que su utilización esté aumentando constantemente en todo el mundo.



Habitualmente, el metano se encuentra en proporciones del 85%, mezclado con un 10% de etano, un 3% de propano, un 0,1% de butano y un 0,7% de nitrógeno. No obstante, en la práctica la composición del gas natural oscila según la procedencia del mismo:





Todos estos hidrocarburos ligeros tienen un punto de ebullición muy bajo, de hasta -158,9 °C en el caso del metano, por lo que en condiciones normales de presión y temperatura el gas natural se presenta en forma de gas o vapor.



El origen del gas natural, como el del petróleo, lo debemos buscar en procesos de descomposición de materia orgánica, que tuvieron lugar entre 240 y 70 millones de años atrás, durante la época en la que los grandes reptiles y los dinosaurios habitaban el planeta (Era del Mesozoico). Esta materia orgánica provenía de organismos planctónicos que se fueron acumulando en el fondo marino de plataformas costeras o en las cuencas poco profundas de estanques, y que fueron enterradas bajo sucesivas capas de tierra por la acción de fenómenos naturales. Así, sus compuestos fundamentales –grasas y proteínas– se descompusieron muy lentamente en ausencia de oxígeno por la acción bacteriana. Los gases generados, por diferencia de presiones, ascendieron por las rocas porosas de la corteza terrestre hasta llegar a capas de terreno impermeable, bajo las que quedaron atrapados originando grandes bolsas que hoy en día constituyen los yacimientos de gas natural.


En un yacimiento, el gas natural, debido a su menor densidad ocupa la parte superior de la cavidad, el petróleo la parte intermedia, y en la parte baja encontramos normalmente agua salada (razón por la cual se cree que se originó en el fondo marino). Los estratos bajo los que se acumulan las bolsas de gas están constituidos por rocas impermeables. La acumulación depende de factores como la porosidad de la roca, del volumen de gas y de la capacidad de la bolsa.



Transporte y Distribución.
Uso del gas natural. Producción de energía.
Características principales de los gases combustibles.