¿Qué es el gas natural?

            El gas natural es un combustible de origen fósil que se extrae del subsuelo. Es más ligero que el aire y los expertos coinciden a la hora de calificarlo como la energía por excelencia del siglo XXI. Este combustible ocupa el tercer lugar en el ranking de fuentes de energía más utilizadas en el mundo y representa la quinta parte del consumo energético mundial.

            Se denomina gas natural a una mezcla de gases, cuyos componentes principales son hidrocarburos gaseosos, (en particular   el metano que aparece en una proporción  superior al 70%).

El gas natural se encuentra en la naturaleza en las llamadas “bolsas de gas “, bajo tierra, cubiertas por capas impermeables  que impiden su salida al exterior.

El gas natural  se  puede encontrar acompañando al crudo en pozos petrolíferos (gas natural asociado) o bien en yacimientos exclusivos  de gas natural  (gas natural no asociado).

No existe  una teoría rigurosa  sobre su formación  pero se puede asegurar  que proviene de un proceso análogo  al de la formación del petróleo.

 

FAMILIAS DE GASES.

Cuando un gas  es capaz de reaccionar con el oxígeno del aire de forma rápida y con  desprendimiento de energía térmica (proceso de combustión) se denomina gas combustible.

Los combustibles gaseosos se clasifican  en diferentes familias.

La Norma española UNE 60.002  clasifica los gases  combustibles según un parámetro llamado índice de Wobbe, cociente  entre el Poder Calorífico Superior y la raíz cuadrada de la densidad relativa  del gas

 

PRIMERA FAMILIA.

Indice de Wobbe comprendido entre 5.700 y 7.500  Kcal /m3(n). Pertenecen a esta familia el gas manufacturado, el gas de coquería, y el gas de mezcla hidrocarburo-aire de bajo índice de Wobbe.

 

SEGUNDA FAMILIA.

  Indice de Wobbe  comprendido entre 9.680 y 13.850 Kcal/m3(n). Pertenecen a esta familia los gases naturales  y las mezclas hidrocarburo-aire de alto índice de Wobbe (aire propanado).

 

TERCERA FAMILIA .

Indice de Wobbe  comprendido entre 18.500 y 22.070 Kcal/m3(n)

Pertenecen a esta familia  los GLP (gases licuados del petróleo), propano, butano...

 

COMPOSICIÓN DEL GAS NATURAL.

Más del 70 % del gas natural es METANO, al que acompañan otros hidrocarburos saturados como el eteno, propano, butano, pentano y pequeñas proporciones de otros gases.

La composición del gas natural oscila según la procedencia del mismo

 

 

MAR DEL NORTE

ARGELIA

LIBIA

METANO

CH4

92%

91,2%

86,5%

ETANO

C2H6

3,5%

7,4%

12,4%

PROPANO

C3H8

0,7%

0,8%

0,3%

BUTANO

C4H10

0,3%

0,1%

----

OTROS

 

3,5%

0,5%

0,8%

 

DISTRIBUCIÓN Y TRANSPORTE.

La Distribución y el transporte del gas natural desde los yacimientos hasta los puntos de consumo se realiza de dos formas:

1.Mediante canalización de  gas (Gasoductos)

2. Mediante su transporte y almacenamiento en estado liquido.

-          Transporte y distribución mediante  canalizaciones de gas (GN).

La distribución del gas natural  en estado gaseoso  por tuberías se realiza a diferentes presiones.

Alta  presión B: Presiones mayores de 16 Bares.

Alta presión A: Presiones comprendidas entre 4 y 16 Bares.

Media presión B: Presiones comprendidas entre 0,4 y 4 Bares.

Media presión A:  Presiones comprendidas entre 0,05 y 0,4 Bares.

Baja presión:  Presiones inferiores a 0,05 Bar.

- Transporte de gas natural en estado líquido (GNL)

Licuación del gas natural.

El GNL se transporta y almacena en unas condiciones de presión y temperatura de – 163ºC (estado criogénico) para que los recipientes solo tengan que soportar la presión hidrostática .

Se conoce con el nombre de estado criogénico aquel en  el que se encuentra un fluido a muy baja temperatura.

El GNL se transforma en gas en los vaporizadores  alimentados por algún fluido caliente (agua, aire , vapor ..).

 

CARACTERISTICAS DE LOS GASES COMBUSTIBLES

Densidad absoluta.

Masa que tiene una unidad de volumen de la sustancia.

Densisdad relativa .

Relación entre la densidad absoluta del gas y la densidad del aire

GAS

Densidad relativa (aire =13)

METANO

0,5539

ETANO

1,0382

PROPANO

1,5224

BUTANO

2,0067

G.N (Argelia).

0,5983

           El gas natural es menos denso que el aire  al contrario de lo que le sucede al Propano y al Butano.